История18 септември 2019

Радиоактивната напитка, която убивала

Радитор бил рекламиран като метаболитен стимулант и афродизиак

Снимка: Sam LaRussa/Wikimedia
Снимка: Sam LaRussa/Wikimedia
Ебенезер Байерс, син на индустриалеца Александър Байерс, бил известен като част от хайлайфа на Америка. Той показал обещаващи спортни умения, като станал подгласник на Щатския аматьорски голф турнир през 1902 г и 1903 г, преди да стане шампион през 1906 г. В крайна сметка заел председателското място в компанията за стомана и ковано желязо на баща си, докато продължавал да преследва спортните си интереси и след 40-годишна възраст.

Ебен често пътувал из Щатите, за да гледа игрите на отборите. През 1927 г, на връщане от футболен мач между Йейл и Харвард с влак, Ебен паднал от горното легло и наранил ръката си. Въпреки грижата от личните му лекари и треньори, Ебен се оплаквал от постоянна болка, която се отразявала на голф уменията му. По препоръка на лекар от Питсбург Ебен започнал да пие Радитор - патентовано лекарство, съдържащо следи от радий - радиоактивен елемент.
 
В следващите 3 години Ебен приел голямо количество Радитор с надежда, че ще му помогне. Наближавайки 50, Ебен усещал, че губи допир колкото с играта, толкова и с жените. Той взимал средно по 3 шишета на ден. В началото се чувствал ободрен и изпълнен с енергия. Той препоръчал напитката на приятели, даже я давал на състезателните си коне. Но бавно напитката започнала да губи магическите си умения. Той започнал да отслабва, да усеща често главоболие и зъбите му - да падат.

Д-р Джоузеф Манинг Стайнер, специалист по рентген от Манхатън, наблюдавал няколко случаи на жени, които работили с радий в завода на САЩ за радиоактивния елемент и били натровени. Той разпознал симптоми на такова натравяне в състоянието на Байерс. Незабавно бил подаден сигнал за изследване на Радитор. През 1913 г. Федералната търговска комисия призовала Байерс да свидетелства за лекарството, но той не бил в състояние да пътува, затова комисията изпратила адвокат в дома му в Саутхемптън да го разпита.

Той намерил Байерс в ужасно състояние. „Млад и осъзнат, той едва говореше. Главата му беше бинтована. Той беше претърпял 2 успешни операции за премахване на цялата му горна челюст без двата предни зъба и по-голямата част от долната. Останалата костна тъкан бавно се разпадаше и се оформяха дупки в черепа му”, написал адвокатът.    

Смъртта на Байерс била ужасна 6 месеца по-късно. Според аутопсията той имал само 6 зъба, двете му челюсти били изгнили, мозъкът му бил абсцедирал, бъбреците му не работели. 10 микрограма радий са фатална доза, а в костите му имало 36 микрограма.

Злочестата участ на Байерс осведомила публиката за опасността от натравяне с радий.
Но останали още много, които вярвали в лечителните способности на елемента. Лекарят на Байерс, д-р Мойар, който му предписал Радитoр, яростно отрекъл лекарството да е причина за смъртта. „Не е имало смърт, причинена от лечение с радий сред пациентите ми”, заявил д-р Мойарс. „Аз съм пил толкова или повече вода с радий, колкото г-н Байерс, и съм на 51, активен и здрав… Вярвам, че радият има обособено място в лечението на определени заболявания и го предписвам, когато е нужно.” Според него причината за смъртта на Байерс била комбинация от кръвно заболяване и подагра.

Смъртта на Байерс не убедила всички, но успяла да подтикне  Федералната търговска комисия към  действие. Скоро тя издала заповед за прекратяване на производството на Радитор.

Радитор
Радитор е създадено от Уилям Дж. А. Бейли, който прекъснал обучението си в Harvard University и лъжливо твърдял, че е доктор по медицина. Той представил Радитор като метаболитен стимулант и афродизиак, чието освобождаване на енергия от атомите на радия, стимулира органите в тялото, например надбъбречната и щитовидната жлеза, ускорява възстановяването от различни заболявания като главоболие, диабет, анемия, констипация, астма и много други. Радитор се продавал в шишета по половин унция, съдържащи по 1 микрокюри от радий 228 и от радий 226, като солите на радий били разтворени във вода. Кутия от 24 такива бутилки струвала $30.

Уилям Бейли    
Бейли никога не е осъждан за смъртта на Байерс, което му позволило да продължи да предлага шарлатански лечения. През 1937 г Бейли продавал таблетки, съдържащи водорасли, за които твърдял, че лекуват 32 специфични заболявания, както и други  неразположения. Друго негово лекарство включвало носене на парче радиоактивен радий до кожата. Бейли успешно продавал продуктите си и бил заможен до края на живота си.

Източник
8 факта, които бъркаме за Средновековието История

8 факта, които бъркаме за Средновековието

Ниската хигиена, „желязната девица", изгарянето на вещици и кратката продължителност на живот са сред най-големите заблуди

Вие сте сити от чорбаджии, не трябват ви вече повече! История

Вие сте сити от чорбаджии, не трябват ви вече повече!

Съвети на будителя Любен Каравелов към българския народ

Лондон през XIX век. Невероятна бедност, престъпност и легла-ковчези История

Лондон през XIX век. Невероятна бедност, престъпност и легла-ковчези

Богати лондончани се развличали, маскирайки се като просяци

Изригване на вулкан провалило Наполеон? История

Изригване на вулкан провалило Наполеон?

Промени в климата довели до загубата на френската армия при Ватерло

Честит празник! История

Честит празник!

Преди 111 години България става наистина свободна и ние трябва да се гордеем с този ден

Защо хората крадат от своята държава? История

Защо хората крадат от своята държава?

Безсмъртният Георги Марков за своеволията на властниците и за бездната на контраста

6 септември - великият акт на Съединението История

6 септември - великият акт на Съединението

Как младата българска армия осигури териториалната цялост на България

1 септември 1939 г. – гибелта на Полша История

1 септември 1939 г. – гибелта на Полша

Преди 80 години избухва Втората световна война

Хора ли отбиваха атаките на противника – смъртни ли са те? История

Хора ли отбиваха атаките на противника – смъртни ли са те?

Шипченската епопея: „Не отстъпваме. Умираме на място до последния човек”

Днес се навършват 105 години от Сараевския атентат История

Днес се навършват 105 години от Сараевския атентат

Това е и поводът за избухването на Първата световна война

XVIII век в Англия. Джинът като наркотик История

XVIII век в Англия. Джинът като наркотик

Прекомерната употреба на „напитката на бедняците" води до лудост и самоубийства

Нека си припомним как Китай загуби войната срещу врабчетата История

Нека си припомним как Китай загуби войната срещу врабчетата

Безумният „голям скок напред“ коства живота на милиони

Чернобил - истина, която никога няма да бъде разказана История

Чернобил - истина, която никога няма да бъде разказана

Интервю с Владимир Михайлов, участник в аварийната ликвидация на АЕЦ Чернобил

Оверлорд – най-мащабната десантна операция в историята История

Оверлорд – най-мащабната десантна операция в историята

На 6 юни се навършват 75 години от десанта в Нормандия

Михаил Бакунин: „Нищо не противоречи на свободата така, както привилегията История

Михаил Бакунин: „Нищо не противоречи на свободата така, както привилегията

205 години от рождението на бащата на анархистичните движения

Генералът, пред когото са сведени 200 английски бойни знамена История

Генералът, пред когото са сведени 200 английски бойни знамена

Епопеята при Дойран - нищо не може да спре безумството на храбрите