Наука26 август 2019

Зловещата болест, която превръща хората в статуи

Летаргичният енцефалит покосява половин милион души през миналия век

Кадри от филма „Пробуждане”, филм по действителни събития, отнасящи се за летаргичния
Кадри от филма „Пробуждане”, филм по действителни събития, отнасящи се за летаргичния енцефалит и експерименти с лекарството L-Dopa
Летаргичният енцефалит (Encephalitis lethargica) е атипична форма на енцефалит. Описана е за пръв път от невролога Константин фон Економо през 1916 г. и е наречена така, защото често заболелите изглеждат като статуи – не се движат и не говорят. Това заболяване е една от големите загадки на миналия век. 

Причинителят и точният механизъм на болестта са неясни. Проявява се със силна треска, възпалено гърло, главоболие, двойно виждане, забавени физически и умствени реакции, промени в ритъма на съня, кататония и летаргия. При остро протичане е възможен и акинетичен мутизъм (будна кома). Срещани са и необичайни движения на очите, паркинсонизъм, слабост в горната част на тялото, мускулни болки, тремор, схващане на врата, промени в поведението и дори психоза. 

От 1917 до 1928 г. половин милион души са били засегнати от зловещо състояние, което като че ли е заимствано от сюжета на филм на ужасите, пише сайтът rd.com. Жертвите - живи и в съзнание - се озовават в необяснимо замръзнало състояние, като препарирани. Телата им са неподвижни. Като в онази детска игра за живите картинки, които децата изобразяват с телата си и едно от тях каже „стоп-картина“. Умът също е статичен.

Encephalitis lethargica (EL) е известен още като „спяща болест“. За пръв път се появява в Европа и бързо се разпространява по света, достигайки размерите на епидемия в Северна Америка, Европа и Индия до 1919 г. Около една трета от страдащите от болестта умират. От оцелелите почти половината в крайна сметка се оказват неспособни да взаимодействат физически със света около тях, като през цялото време напълно осъзнават какво се случва. Въпреки че понякога са способни да говорят, да движат очите си и дори да се смеят, болните обикновено изглеждат като живи статуи - напълно неподвижни часове, дни, седмици или години.

Причината за зловещото заболяване остава неизвестна. Една от теориите е, че става дума за възпаление на мозъка, предизвикано от рядък щам на стрептококи. Има научна версия, според която мутирали бактерии провокират имунната система да атакува мозъка, оставяйки жертвата безпомощна.

Не е ясно и защо болестта е изчезнала рязко, за да се появи отново спорадично, било то в Европа през 50-те години на миналия век или в Китай преди десет години, когато 12-годишно момиче е хоспитализирано в продължение на пет седмици с категоричните симптоми на EL.

Изследване от 2004 г. на 20 пациенти със симптоми, сходни с тези на EL, сочи, че липсват категорични доказателства, за да се обяви „завръщането“ на „спящата“ болест.
Създадоха вирус, който може да убие рака Наука

Създадоха вирус, който може да убие рака

Предстоят експерименти с онкоболни, вирусът ще се вкарва направо в тумора

11 000 учени: Човечеството няма да оцелее в климатичната криза Наука

11 000 учени: Човечеството няма да оцелее в климатичната криза

„Немислими страдания" ни очакват, ако не спрем да раждаме, да ядем месо, да трупаме БВП и да копаем горива

Разходка по слънчевия диск Наука

Разходка по слънчевия диск

Астрономическите явления от 8 ноември до 7 декември

Женският мозък старее по-бавно от мъжкия Наука

Женският мозък старее по-бавно от мъжкия

Когато си спомняте и когато си въобразявате, се активират едни и същи мозъчни области

50 години космически изследвания в БАН Наука

50 години космически изследвания в БАН

Институтът по космически изследвания и технологии на БАН отбелязва 50 годишнина от създаването си

За пръв път дами направиха космическа разходка Наука

За пръв път дами направиха космическа разходка

Джесика и Кристина са и в списъка, от който ще бъде избрана първата жена за мисия до Луната през 2024 г.

Могат ли компютрите да пишат книги? Наука

Могат ли компютрите да пишат книги?

На първо време машините ще имитират по-лесно любовните романи и трилърите

Какво им се е случило на мамутите Наука

Какво им се е случило на мамутите

Мащабно изследване за предците на слона разкрива нови гледни точки за изчезването им

Откриха как да регенерират хрущяли Наука

Откриха как да регенерират хрущяли

Това може да доведе до революция в лечението на остеоартрит

Мозъкът ни лъже за смъртта Наука

Мозъкът ни лъже за смъртта

Внушава ни, че умират само другите хора, ние - не

Аполо 11 изпрати първия човек на Луната. А какво направиха мисиите 12-17? Наука

Аполо 11 изпрати първия човек на Луната. А какво направиха мисиите 12-17?

На Луната са стъпили общо 12 души. Алън Шепърд дори играе голф там.

Те са най-умните птици на планетата Наука

Те са най-умните птици на планетата

Решават сложни логически задачи, говорят, смеят се, емпатични са

Невролози: Социалните неравенства променят мозъка Наука

Невролози: Социалните неравенства променят мозъка

Бедните нямали ресурса да мислят и да работят като богати и било ненужно да се опитват

Гигантски взрив причинил ледниковия период Наука

Гигантски взрив причинил ледниковия период

Изотоп, открит в утайката на морското дъно, „говори“ за сблъсък на космически тела в близост до Марс

Отгледаха месо на 248 мили от Земята с 3D биопринтер Наука

Отгледаха месо на 248 мили от Земята с 3D биопринтер

Израелска компания култивира говежди клетки на Международната космическа станция