Подкрепете ни!




Наука26 август 2019

Зловещата болест, която превръща хората в статуи

Летаргичният енцефалит покосява половин милион души през миналия век

Кадри от филма „Пробуждане”, филм по действителни събития, отнасящи се за летаргичния
Кадри от филма „Пробуждане”, филм по действителни събития, отнасящи се за летаргичния енцефалит и експерименти с лекарството L-Dopa
Летаргичният енцефалит (Encephalitis lethargica) е атипична форма на енцефалит. Описана е за пръв път от невролога Константин фон Економо през 1916 г. и е наречена така, защото често заболелите изглеждат като статуи – не се движат и не говорят. Това заболяване е една от големите загадки на миналия век. 

Причинителят и точният механизъм на болестта са неясни. Проявява се със силна треска, възпалено гърло, главоболие, двойно виждане, забавени физически и умствени реакции, промени в ритъма на съня, кататония и летаргия. При остро протичане е възможен и акинетичен мутизъм (будна кома). Срещани са и необичайни движения на очите, паркинсонизъм, слабост в горната част на тялото, мускулни болки, тремор, схващане на врата, промени в поведението и дори психоза. 

От 1917 до 1928 г. половин милион души са били засегнати от зловещо състояние, което като че ли е заимствано от сюжета на филм на ужасите, пише сайтът rd.com. Жертвите - живи и в съзнание - се озовават в необяснимо замръзнало състояние, като препарирани. Телата им са неподвижни. Като в онази детска игра за живите картинки, които децата изобразяват с телата си и едно от тях каже „стоп-картина“. Умът също е статичен.

Encephalitis lethargica (EL) е известен още като „спяща болест“. За пръв път се появява в Европа и бързо се разпространява по света, достигайки размерите на епидемия в Северна Америка, Европа и Индия до 1919 г. Около една трета от страдащите от болестта умират. От оцелелите почти половината в крайна сметка се оказват неспособни да взаимодействат физически със света около тях, като през цялото време напълно осъзнават какво се случва. Въпреки че понякога са способни да говорят, да движат очите си и дори да се смеят, болните обикновено изглеждат като живи статуи - напълно неподвижни часове, дни, седмици или години.

Причината за зловещото заболяване остава неизвестна. Една от теориите е, че става дума за възпаление на мозъка, предизвикано от рядък щам на стрептококи. Има научна версия, според която мутирали бактерии провокират имунната система да атакува мозъка, оставяйки жертвата безпомощна.

Не е ясно и защо болестта е изчезнала рязко, за да се появи отново спорадично, било то в Европа през 50-те години на миналия век или в Китай преди десет години, когато 12-годишно момиче е хоспитализирано в продължение на пет седмици с категоричните симптоми на EL.

Изследване от 2004 г. на 20 пациенти със симптоми, сходни с тези на EL, сочи, че липсват категорични доказателства, за да се обяви „завръщането“ на „спящата“ болест.
Нова версия за потъмняването на Бетелгейзе Наука

Нова версия за потъмняването на Бетелгейзе

Гигантски звездни петна са причината за намалената светимост на червения свръхгигант

Плоските петна на Титан може да са пресъхнали древни езера Наука

Плоските петна на Титан може да са пресъхнали древни езера

Нова теория за най-големия спътник на газовия гигант може да разреши 20-годишна мистерия

Учени имат напредък в търсене на вечната младост Наука

Учени имат напредък в търсене на вечната младост

Кръвопреливането от по-млади донори не е решение

И Обединените арабски емирства с „надежда за Марс“ Наука

И Обединените арабски емирства с „надежда за Марс“

Целта на мисията е да открие кога и защо Марс и Земята са поели по различни еволюционни пътища

В Млечния път може да има 36 разумни цивилизации Наука

В Млечния път може да има 36 разумни цивилизации

Теоретично те би трябвало да изпращат радиосигнали поне 100 години

Хюстън, нямаме проблем! Наука

Хюстън, нямаме проблем!

Всичко за историческия полет на ракетата Crew Dragon

Сами ли сме в нашата Галактика? Наука

Сами ли сме в нашата Галактика?

Вероятността да има други цивилизации е огромна. Шансовете ни за контакт с тях обаче са минимални.

Илон Мъск планира да изпрати хора на Марс през 2024 г. Наука

Илон Мъск планира да изпрати хора на Марс през 2024 г.

Амбициозният предприемач започва колонизирането на Червената планета

Броени часове до първата пилотирана мисия на SpaceX Наука

Броени часове до първата пилотирана мисия на SpaceX

За пръв път компанията на Илон Мъск ще изстреля двама астронавти в космоса

Учени от Русия и Катар предлагат дронове за 5G мрежата Наука

Учени от Русия и Катар предлагат дронове за 5G мрежата

По-евтини са и по-ефективни от наземните базови станции

Зелени водорасли оцветиха Антарктида Наука

Зелени водорасли оцветиха Антарктида

Учените заговориха за „началото на нова екосистема“

За кого пее славеят до пълна изнемога? Наука

За кого пее славеят до пълна изнемога?

Почти половината от гласовитите мъжкари не успяват да привлекат своя любима

Първите следи на Хомо сапиенс в Европа са открити в пещерата „Бачо Киро” Наука

Първите следи на Хомо сапиенс в Европа са открити в пещерата „Бачо Киро"

Откритието доказва, че прачовеците са навлезли в Европа доста по-рано от известното досега