Наука24 октомври 2019

Какво им се е случило на мамутите

Мащабно изследване за предците на слона разкрива нови гледни точки за изчезването им

Какво им се е случило на мамутите
Последните вълнести мамути са живели на остров Врангел в Северния ледовит океан. Те са изчезнали преди 4000 години за много кратко време. Международен изследователски екип от университетите в Хелзинки и Тюбинген, и Руската академия на науките реконструира сценария, който би могъл да доведе до изчезването им. Учените смятат, че съдбата на древните гиганти е била определена от комбинация от изолирани местообитания, екстремни метеорологични събития и бума в разпространението на праисторическия човек. Проучването е публикувано в последното издание на Quaternary Science Reviews.

През последния ледников период - преди около 100 000 до 15 000 години - мамутите са били широко разпространени в северното полукълбо от Испания до Аляска. Поради глобалното затопляне, започнало преди 15 000 години, местообитанието им в Северен Сибир и Аляска се свило. На остров Врангел някои мамути били отрязани от континента заради повишаване на морското равнище. Популацията там оцеляла още 7000 години.

Екипът от изследователи от Финландия, Германия и Русия анализирал изотопните състави на въглерод, азот, сяра и стронций от голям набор от кости и зъби на мамут от Северен Сибир, Аляска, Юкон и остров Врангел. Бивните и костите са от времеви период от преди 40 000 до преди 4000 г. Учените търсили възможни промени в хранителния режим на мамутите и местообитанието им, както и доказателства за катаклизми в тяхната среда. Съставките на колаген и въглероден азот от мамути на остров Врангел са непроменени, тъй като климатът се затоплил преди около 10 000 години. 

Този резултат контрастира с научните открития за вълнести мамути от украинско-руските равнини, изчезнали преди 15 000 години, и за мамутите на остров Свети Павел в Аляска, изчезнали преди 60 000 години. И в двата случая последните представители на тези популации са със значителни промени в изотопния им състав, което показва промени в средата им малко преди да изчезнат на местно ниво.

По-ранни проучвания сочат, че мамутите на остров Врангел са претърпели мутации, засягащи метаболизма им на мазнини. В новото изследване екипът открил интригуваща разлика между мамутите на остров Врангел и техните ледникови сибирски предшественици: стойностите на изотопите на въглеродните карбонати показали разлика в мазнините и въглехидратите в диетите на различните популации. 
„Смятаме, че сибирските мамути са „разчитали“ на запасите си от мазнини, за да оцелеят през изключително суровите зимни ледникови епохи, докато гигантите от Врангел, живеещи в по-меки условия, просто нямали нужда от това“, казва д-р Лора Арпе от Финландският природонаучен музей Луомус, Хелзинки. 
Костите пък съдържали сяра и стронций. Това може да се тълкува като показател, че към края на съществуването на популацията качеството на питейната вода е било силно влошено. 

Защо все пак последните вълнисти мамути изчезнали толкова внезапно? 

Изследователите подозират, че причините са в краткосрочни събития. Проливни дъждове се изсипали върху натрупал сняг и земята се покрила с дебел слой лед - животните не можели да си намерят достатъчно храна. Това би могло да доведе до драматичен спад в популацията и в крайна сметка до изчезване. 

Друг възможен фактор би могло да бъде разпространението на хората. Най-ранните археологически доказателства за хора на остров Врангел датират само няколкостотин години след най-новата открита кост на мамут. Шансът да се намерят доказателства, че хората са ловували мамути на остров Врангел е много малък. И все пак човешкият принос за изчезването на древните гиганти не може да бъде изключен.

Още по темата:

Създадоха вирус, който може да убие рака Наука

Създадоха вирус, който може да убие рака

Предстоят експерименти с онкоболни, вирусът ще се вкарва направо в тумора

11 000 учени: Човечеството няма да оцелее в климатичната криза Наука

11 000 учени: Човечеството няма да оцелее в климатичната криза

„Немислими страдания" ни очакват, ако не спрем да раждаме, да ядем месо, да трупаме БВП и да копаем горива

Разходка по слънчевия диск Наука

Разходка по слънчевия диск

Астрономическите явления от 8 ноември до 7 декември

Женският мозък старее по-бавно от мъжкия Наука

Женският мозък старее по-бавно от мъжкия

Когато си спомняте и когато си въобразявате, се активират едни и същи мозъчни области

50 години космически изследвания в БАН Наука

50 години космически изследвания в БАН

Институтът по космически изследвания и технологии на БАН отбелязва 50 годишнина от създаването си

За пръв път дами направиха космическа разходка Наука

За пръв път дами направиха космическа разходка

Джесика и Кристина са и в списъка, от който ще бъде избрана първата жена за мисия до Луната през 2024 г.

Могат ли компютрите да пишат книги? Наука

Могат ли компютрите да пишат книги?

На първо време машините ще имитират по-лесно любовните романи и трилърите

Откриха как да регенерират хрущяли Наука

Откриха как да регенерират хрущяли

Това може да доведе до революция в лечението на остеоартрит

Мозъкът ни лъже за смъртта Наука

Мозъкът ни лъже за смъртта

Внушава ни, че умират само другите хора, ние - не

Аполо 11 изпрати първия човек на Луната. А какво направиха мисиите 12-17? Наука

Аполо 11 изпрати първия човек на Луната. А какво направиха мисиите 12-17?

На Луната са стъпили общо 12 души. Алън Шепърд дори играе голф там.

Те са най-умните птици на планетата Наука

Те са най-умните птици на планетата

Решават сложни логически задачи, говорят, смеят се, емпатични са

Невролози: Социалните неравенства променят мозъка Наука

Невролози: Социалните неравенства променят мозъка

Бедните нямали ресурса да мислят и да работят като богати и било ненужно да се опитват

Гигантски взрив причинил ледниковия период Наука

Гигантски взрив причинил ледниковия период

Изотоп, открит в утайката на морското дъно, „говори“ за сблъсък на космически тела в близост до Марс

Отгледаха месо на 248 мили от Земята с 3D биопринтер Наука

Отгледаха месо на 248 мили от Земята с 3D биопринтер

Израелска компания култивира говежди клетки на Международната космическа станция

Защо не помним сънищата си Наука

Защо не помним сънищата си

Колкото по-кратък е сънят ви, толкова по-кратък е животът ви