Наука24 октомври 2019

Какво им се е случило на мамутите

Мащабно изследване за предците на слона разкрива нови гледни точки за изчезването им

Какво им се е случило на мамутите
Последните вълнести мамути са живели на остров Врангел в Северния ледовит океан. Те са изчезнали преди 4000 години за много кратко време. Международен изследователски екип от университетите в Хелзинки и Тюбинген, и Руската академия на науките реконструира сценария, който би могъл да доведе до изчезването им. Учените смятат, че съдбата на древните гиганти е била определена от комбинация от изолирани местообитания, екстремни метеорологични събития и бума в разпространението на праисторическия човек. Проучването е публикувано в последното издание на Quaternary Science Reviews.

През последния ледников период - преди около 100 000 до 15 000 години - мамутите са били широко разпространени в северното полукълбо от Испания до Аляска. Поради глобалното затопляне, започнало преди 15 000 години, местообитанието им в Северен Сибир и Аляска се свило. На остров Врангел някои мамути били отрязани от континента заради повишаване на морското равнище. Популацията там оцеляла още 7000 години.

Екипът от изследователи от Финландия, Германия и Русия анализирал изотопните състави на въглерод, азот, сяра и стронций от голям набор от кости и зъби на мамут от Северен Сибир, Аляска, Юкон и остров Врангел. Бивните и костите са от времеви период от преди 40 000 до преди 4000 г. Учените търсили възможни промени в хранителния режим на мамутите и местообитанието им, както и доказателства за катаклизми в тяхната среда. Съставките на колаген и въглероден азот от мамути на остров Врангел са непроменени, тъй като климатът се затоплил преди около 10 000 години. 

Този резултат контрастира с научните открития за вълнести мамути от украинско-руските равнини, изчезнали преди 15 000 години, и за мамутите на остров Свети Павел в Аляска, изчезнали преди 60 000 години. И в двата случая последните представители на тези популации са със значителни промени в изотопния им състав, което показва промени в средата им малко преди да изчезнат на местно ниво.

По-ранни проучвания сочат, че мамутите на остров Врангел са претърпели мутации, засягащи метаболизма им на мазнини. В новото изследване екипът открил интригуваща разлика между мамутите на остров Врангел и техните ледникови сибирски предшественици: стойностите на изотопите на въглеродните карбонати показали разлика в мазнините и въглехидратите в диетите на различните популации. 
„Смятаме, че сибирските мамути са „разчитали“ на запасите си от мазнини, за да оцелеят през изключително суровите зимни ледникови епохи, докато гигантите от Врангел, живеещи в по-меки условия, просто нямали нужда от това“, казва д-р Лора Арпе от Финландският природонаучен музей Луомус, Хелзинки. 
Костите пък съдържали сяра и стронций. Това може да се тълкува като показател, че към края на съществуването на популацията качеството на питейната вода е било силно влошено. 

Защо все пак последните вълнисти мамути изчезнали толкова внезапно? 

Изследователите подозират, че причините са в краткосрочни събития. Проливни дъждове се изсипали върху натрупал сняг и земята се покрила с дебел слой лед - животните не можели да си намерят достатъчно храна. Това би могло да доведе до драматичен спад в популацията и в крайна сметка до изчезване. 

Друг възможен фактор би могло да бъде разпространението на хората. Най-ранните археологически доказателства за хора на остров Врангел датират само няколкостотин години след най-новата открита кост на мамут. Шансът да се намерят доказателства, че хората са ловували мамути на остров Врангел е много малък. И все пак човешкият принос за изчезването на древните гиганти не може да бъде изключен.

Още по темата:

Илон Мъск планира да изпрати хора на Марс през 2024 г. Наука

Илон Мъск планира да изпрати хора на Марс през 2024 г.

Амбициозният предприемач започва колонизирането на Червената планета

Броени часове до първата пилотирана мисия на SpaceX Наука

Броени часове до първата пилотирана мисия на SpaceX

За пръв път компанията на Илон Мъск ще изстреля двама астронавти в космоса

Учени от Русия и Катар предлагат дронове за 5G мрежата Наука

Учени от Русия и Катар предлагат дронове за 5G мрежата

По-евтини са и по-ефективни от наземните базови станции

Зелени водорасли оцветиха Антарктида Наука

Зелени водорасли оцветиха Антарктида

Учените заговориха за „началото на нова екосистема“

За кого пее славеят до пълна изнемога? Наука

За кого пее славеят до пълна изнемога?

Почти половината от гласовитите мъжкари не успяват да привлекат своя любима

Първите следи на Хомо сапиенс в Европа са открити в пещерата „Бачо Киро” Наука

Първите следи на Хомо сапиенс в Европа са открити в пещерата „Бачо Киро"

Откритието доказва, че прачовеците са навлезли в Европа доста по-рано от известното досега

Ще остане ли в България лекарството срещу CОVID-19? Наука

Ще остане ли в България лекарството срещу CОVID-19?

Американци искат да купят патента, държавата – мълчи... Може да съберем парите с фондация

Тройна атака срещу COVID-19 Наука

Тройна атака срещу COVID-19

Българската компания „Микар Иновейшън“ предлага начин да преборим с коронавируса, държавата не отделя финансиране!

Провалът не беше опция Наука

Провалът не беше опция

Мисията Аполо 13 в снимки 50 години след „успешния провал"

Зооноза – терминът на бъдещето! Наука

Зооноза – терминът на бъдещето!

Генетикът Виолета Желязкова: „Около 60% от новите инфекциозни заболявания в човешката популация са с животински произход"

Намисли си нещо и погледни към небето Наука

Намисли си нещо и погледни към небето

Астрономическите явления от 8 април до 7 май

Астрономи: Дните на кометата Борисов са преброени Наука

Астрономи: Дните на кометата Борисов са преброени

Междузвездният обект се топи и рони, може да не оцелее

Въздухът на Европа се прочиства, но дали ще е за дълго? Наука

Въздухът на Европа се прочиства, но дали ще е за дълго?

Учени: Не бива да се налага да чакаме опасна пандемия, за да дишаме по-чист въздух

Светкавичното превръщане на отпадъци в съкровище Наука

Светкавичното превръщане на отпадъци в съкровище

Процесът пази околната среда и превръща отпадъчни продукти в материал, който укрепва бетон

Опасна ли е 5G технологията? Наука

Опасна ли е 5G технологията?

Предлагаме ви две коренно различни гледни точки на експерти по този въпрос