Наука06 февруари 2020

Животът под снежната покривка

Снегът е единственото нещо, което пази някои растения и животни от измръзване до смърт

Полевките са част от живота под снега. Снимка: wikimedia.org
Полевките са част от живота под снега. Снимка: wikimedia.org
Снегът, който сякаш поставя живота на пауза, всъщност го поддържа. Под него се намира субнивиумът - оживен свят, в който растенията се развиват и животните щъкат радостни насам-натам.
Този микрохабитат пробръща традиционното разбиране за снега с главата надолу. Някога белите красиви пухкави снежинки са били известни само с това, че правят оскъдни трапезите на надземните животни, принуждавайки много от тях да влязат в хибернация. Другото, което всеки ще ви каже за снега, е, че като се стопи става на вода, а тя е майката на живота. Сега знаем, че под снега има пълноценен живот.

Субнивиумът е нещо като мъничък джоб между падналия сняг и пръстта. Изненадващо постоянният климат на тази локация може да бъде много по-топъл от условията „на горната земя“ и да предпазва животните и растенията, изолирани вътре.
„Това е топъл, стабилен джоб“, казва екологът Джонатан Паули, професор по екология на горите и дивата природа в Университета на Уисконсин - Медисън. Той измисля термина заедно с колегата си Бен Зукърбърг през 2013 година.Субнивиумът е мимолетен и се образува само под снеговалеж най-малко шест инча. Температурите в този сегмент се задържат малко над замръзване - сравнително топло е и влажно за животни, които биха изнемогвали от студ на открито. Субнивиумът е толкова различен от зимния свят отгоре, че се счита за микроклимат. 

В този живарник прелива от мъхове, микроорганизми като гъбички и дори цветя като ледниковата лилия. И има изненадващ брой животни, включително дребни гризачи, дикобрани и птици. Те копаят тунели наоколо в разрохканата незамръзнала почва на субнивиума. (Спомнете си какъв живот кипеше под земята в приказката на Андерсен „Малечка-Палечка".)
„Зимата наистина е спокоен период на сън“, казва Паули. „Но се случват и много действия под снега, които са невидими за нас. Растенията могат да бъдат активни, да фотосинтезират и да покълнат. Някои видове дребни бозайници се хранят и дори се размножават в тази среда. Гъбичките активно се разлагат. Видове като полевките са активни и се хранят активно. "
Снежната екология все още е сравнително нов дял от науката, отчасти защото на учените им бяха нужни години, за да осъзнаят колко много неща остават неизучени под студеното одеало от сухи листа. Сега те виждат снега като среда, която поддържа сложна хранителна мрежа, транспортира определени организми чрез вятъра и водните изпарения, предпазва дивата природа от радиация и я изолира от студа. 

Но субнивиумът е ефимерен и чувствителен към движението на по-големи организми отгоре. „Той е крехък и лесно разрушаем, податлив на ерозия“, казва Паули. „Ски, моторни шейни и туристически ботуши не са единствените неща, които заплашват микроклимата. Той е чувствителен и към по-широки глобални промени в околната среда“, добавя ученият.

Средностатистически погледнато, сняг покрива почти 18 милиона квадратни мили от планетата всяка година. Но изменението на климата нарушава този хладен баланс. Очаква се снежната покривка да намалее с настъпването на по-топъл климат, както и да се топи по-рано. Учените прогнозират по-екстремни снеговалежи, но по-кратки снежни сезони и по-малко снежно време като цяло.

Ако снеговалежите намалеят, това означава, че условията, необходими за създаване и поддържане на „поднивията“, ще станат все по-рядко срещани. Няма дълбоки снегове – няма и добра изолация за света в „поднивията“. Това може да доведе до по-студени почви през зимата, което означава, че животните, които разчитат на снега като убежище, вероятно ще изпитат доста по-големи трудности в оцеляването си.

Източник

Бебе на безплодна онкоболна се роди от замразена яйцеклетка Наука

Бебе на безплодна онкоболна се роди от замразена яйцеклетка

Узрелите в лаборатория яйцеклетки чакали 5 години

Космическите туристи ще са облъчени почти колкото в Чернобил Наука

Космическите туристи ще са облъчени почти колкото в Чернобил

Според руски експерт радиацията в Crew Dragon надвишава многократно тази в международната космическа станция

Ще се справят ли животните с покачващите се температури Наука

Ще се справят ли животните с покачващите се температури

Една трета от всички видове може да изчезнат след 50 години

Незрящ инженер изобрети SMART бастун Наука

Незрящ инженер изобрети SMART бастун

Устройстовото използва карти и сензори на Google

Астрономите ще претърсят цялото небе в лов на извънземен живот Наука

Астрономите ще претърсят цялото небе в лов на извънземен живот

Хипотетично е възможно някой да вижда как сянката на Земята трепти на фона на Слънцето

Земните пчели са непригодни за затоплящата се планета и човешката дейност Наука

Земните пчели са непригодни за затоплящата се планета и човешката дейност

Само за едно човешко поколение шансовете те да оцелеят е спаднал с около 30 процента

Коронавирусът подминава бебетата Наука

Коронавирусът подминава бебетата

Учените не са сигурни защо най-малките са по-защитени

Какво прави самотата с нас Наука

Какво прави самотата с нас

В социална изолация мозъкът започва да действа по странни начини, за да запази здравия разум

Коронавирусът надхвърли последствията от SARS Наука

Коронавирусът надхвърли последствията от SARS

Мерките в Хубей, изглежда че дават резултат, заяви генералният директор на СЗО, но предупреди, че епидемии като тези са непредсказуеми

Увеличение на надницата само с 1 долар = изумителен ефект върху психичното здраве Наука

Увеличение на надницата само с 1 долар = изумителен ефект върху психичното здраве

Американски учени: малко по-добро заплащане и самоубийствата ще намалеят

Среща по мъжки Наука

Среща по мъжки

Астрономическите явления от 8 февруари до 7 март

100 секунди до Съдния ден на човечеството Наука

100 секунди до Съдния ден на човечеството

Атомните учени: увеличава се вероятността суперсилите да направят ядрена грешка

Чуй последния вопъл на мумията! Наука

Чуй последния вопъл на мумията!

След 3000 години учени се опитват да възпроизведат гласа на Несямун

Учени описаха ефектите от „вълшебните гъби“ Наука

Учени описаха ефектите от „вълшебните гъби“

Ново изследване търси отговор дали психеделиците могат да се ползват за лечение на депресия

Ето какво знаят учените досега за мистериозния коронавирус Наука

Ето какво знаят учените досега за мистериозния коронавирус

Вирусологът Йонас Шмит-Ханазит: Заплахата е много ограничена

Откриха случайно имунна клетка-убиец на рак Наука

Откриха случайно имунна клетка-убиец на рак

Унищожава много видове тумори, но пази здравите клетки