Наука06 февруари 2020

Животът под снежната покривка

Снегът е единственото нещо, което пази някои растения и животни от измръзване до смърт

Полевките са част от живота под снега. Снимка: wikimedia.org
Полевките са част от живота под снега. Снимка: wikimedia.org
Снегът, който сякаш поставя живота на пауза, всъщност го поддържа. Под него се намира субнивиумът - оживен свят, в който растенията се развиват и животните щъкат радостни насам-натам.
Този микрохабитат пробръща традиционното разбиране за снега с главата надолу. Някога белите красиви пухкави снежинки са били известни само с това, че правят оскъдни трапезите на надземните животни, принуждавайки много от тях да влязат в хибернация. Другото, което всеки ще ви каже за снега, е, че като се стопи става на вода, а тя е майката на живота. Сега знаем, че под снега има пълноценен живот.

Субнивиумът е нещо като мъничък джоб между падналия сняг и пръстта. Изненадващо постоянният климат на тази локация може да бъде много по-топъл от условията „на горната земя“ и да предпазва животните и растенията, изолирани вътре.
„Това е топъл, стабилен джоб“, казва екологът Джонатан Паули, професор по екология на горите и дивата природа в Университета на Уисконсин - Медисън. Той измисля термина заедно с колегата си Бен Зукърбърг през 2013 година.Субнивиумът е мимолетен и се образува само под снеговалеж най-малко шест инча. Температурите в този сегмент се задържат малко над замръзване - сравнително топло е и влажно за животни, които биха изнемогвали от студ на открито. Субнивиумът е толкова различен от зимния свят отгоре, че се счита за микроклимат. 

В този живарник прелива от мъхове, микроорганизми като гъбички и дори цветя като ледниковата лилия. И има изненадващ брой животни, включително дребни гризачи, дикобрани и птици. Те копаят тунели наоколо в разрохканата незамръзнала почва на субнивиума. (Спомнете си какъв живот кипеше под земята в приказката на Андерсен „Малечка-Палечка".)
„Зимата наистина е спокоен период на сън“, казва Паули. „Но се случват и много действия под снега, които са невидими за нас. Растенията могат да бъдат активни, да фотосинтезират и да покълнат. Някои видове дребни бозайници се хранят и дори се размножават в тази среда. Гъбичките активно се разлагат. Видове като полевките са активни и се хранят активно. "
Снежната екология все още е сравнително нов дял от науката, отчасти защото на учените им бяха нужни години, за да осъзнаят колко много неща остават неизучени под студеното одеало от сухи листа. Сега те виждат снега като среда, която поддържа сложна хранителна мрежа, транспортира определени организми чрез вятъра и водните изпарения, предпазва дивата природа от радиация и я изолира от студа. 

Но субнивиумът е ефимерен и чувствителен към движението на по-големи организми отгоре. „Той е крехък и лесно разрушаем, податлив на ерозия“, казва Паули. „Ски, моторни шейни и туристически ботуши не са единствените неща, които заплашват микроклимата. Той е чувствителен и към по-широки глобални промени в околната среда“, добавя ученият.

Средностатистически погледнато, сняг покрива почти 18 милиона квадратни мили от планетата всяка година. Но изменението на климата нарушава този хладен баланс. Очаква се снежната покривка да намалее с настъпването на по-топъл климат, както и да се топи по-рано. Учените прогнозират по-екстремни снеговалежи, но по-кратки снежни сезони и по-малко снежно време като цяло.

Ако снеговалежите намалеят, това означава, че условията, необходими за създаване и поддържане на „поднивията“, ще станат все по-рядко срещани. Няма дълбоки снегове – няма и добра изолация за света в „поднивията“. Това може да доведе до по-студени почви през зимата, което означава, че животните, които разчитат на снега като убежище, вероятно ще изпитат доста по-големи трудности в оцеляването си.

Източник

Илон Мъск планира да изпрати хора на Марс през 2024 г. Наука

Илон Мъск планира да изпрати хора на Марс през 2024 г.

Амбициозният предприемач започва колонизирането на Червената планета

Броени часове до първата пилотирана мисия на SpaceX Наука

Броени часове до първата пилотирана мисия на SpaceX

За пръв път компанията на Илон Мъск ще изстреля двама астронавти в космоса

Учени от Русия и Катар предлагат дронове за 5G мрежата Наука

Учени от Русия и Катар предлагат дронове за 5G мрежата

По-евтини са и по-ефективни от наземните базови станции

Зелени водорасли оцветиха Антарктида Наука

Зелени водорасли оцветиха Антарктида

Учените заговориха за „началото на нова екосистема“

За кого пее славеят до пълна изнемога? Наука

За кого пее славеят до пълна изнемога?

Почти половината от гласовитите мъжкари не успяват да привлекат своя любима

Първите следи на Хомо сапиенс в Европа са открити в пещерата „Бачо Киро” Наука

Първите следи на Хомо сапиенс в Европа са открити в пещерата „Бачо Киро"

Откритието доказва, че прачовеците са навлезли в Европа доста по-рано от известното досега

Ще остане ли в България лекарството срещу CОVID-19? Наука

Ще остане ли в България лекарството срещу CОVID-19?

Американци искат да купят патента, държавата – мълчи... Може да съберем парите с фондация

Тройна атака срещу COVID-19 Наука

Тройна атака срещу COVID-19

Българската компания „Микар Иновейшън“ предлага начин да преборим с коронавируса, държавата не отделя финансиране!

Провалът не беше опция Наука

Провалът не беше опция

Мисията Аполо 13 в снимки 50 години след „успешния провал"

Зооноза – терминът на бъдещето! Наука

Зооноза – терминът на бъдещето!

Генетикът Виолета Желязкова: „Около 60% от новите инфекциозни заболявания в човешката популация са с животински произход"

Намисли си нещо и погледни към небето Наука

Намисли си нещо и погледни към небето

Астрономическите явления от 8 април до 7 май

Астрономи: Дните на кометата Борисов са преброени Наука

Астрономи: Дните на кометата Борисов са преброени

Междузвездният обект се топи и рони, може да не оцелее

Въздухът на Европа се прочиства, но дали ще е за дълго? Наука

Въздухът на Европа се прочиства, но дали ще е за дълго?

Учени: Не бива да се налага да чакаме опасна пандемия, за да дишаме по-чист въздух

Светкавичното превръщане на отпадъци в съкровище Наука

Светкавичното превръщане на отпадъци в съкровище

Процесът пази околната среда и превръща отпадъчни продукти в материал, който укрепва бетон

Опасна ли е 5G технологията? Наука

Опасна ли е 5G технологията?

Предлагаме ви две коренно различни гледни точки на експерти по този въпрос