Подкрепете ни!




Наука19 февруари 2014

Как вълците променят реките

Изчезването на определен животински вид влияе не само на хранителната верига, но и на географския облик на Земята


Едно от най-забележителните открития от миналия век е съществуването на трофични каскади – това е екологичен процес, който започва от върха на хранителната верига и засяга всички етажи по-надолу.

Джордж Монбиот разказва за удивителните промени в парка Йелоустоун, САЩ, след завръщането на вълчите популации през 1995 г.

Ние сме свикнали да възприемаме вълците като безпощадни хищници, чието оцеляване е свързано с отнемането на живот. Оказва се обаче, че тяхното присъствие в хранителната верига дарява много повече живот, отколкото отнема и променя самия географски облик на ареала си!



В продължение на 70 години в Йелоу парк е нямало вълци. Това довело до прекомерното разпространение на елени. От своя страна пренаселването на парка с едри тревопасни драстично намалило растителността, на практика тя почти изчезнала.  

След като вълците се завръщат обаче, въпреки че са малко на брой, ефектът е невероятен. Те радикално променят поведението на елените. Последните започват да избягват долините и клисурите, където могат да бъдат проследени най-лесно и незабавно тези райони започват да се регенерират.

Само за 6 години голите долини се превръщат в гори от трепетлика, върби и тополи. Това пък привлича много птици.

Увеличава се и броят на бобрите, които обичат да гризат дървесната кора. С бентовете, които правят, те самите създават ниши за заселване на други животински видове като: видри, риби, влечуги и амфибии.

Освен елени, вълците убиват и койоти. В резултат, броят на зайците и мишките се увеличава, което пък води в парка повече ястреби, невестулки, лисици и язовци.

Орлите и гарваните се спускат в долините, за да се хранят с останките от пиршеството на вълците. Мечките правят същото. Техните популации се увеличават и благодарение на повечето диви плодове от възродените гори.

Тук става наистина интересно.

Оказва се, че не винаги можем да забележим цялостните промени в природата и често прибързваме със заключения, родени от половинчата информация.

Така например
появата на вълците в Йелоустоян променила поведението и на… реките!

Те започнали да криволичат по-рядко, каналите се стеснили, образували се повече басейни и повече бързеи. Причината е, че регенерираните гори укрепили бреговете и те по-рядко се сривали, реките фиксирали своя курс. Възстановената растителност по долините стабилизирала почвите и по този начин ерозията спряла.
Ето как вълците от Йелоустоун, една макар и малка брънка от хранителната верига, може да промени не само екосистемата, но и географския облик на Земята.
Земята се чува в 75 звездни системи Наука

Земята се чува в 75 звездни системи

Лунен модул показа как извънземните могат да ни намерят

Магнитното поле на Слънцето се обръща Наука

Магнитното поле на Слънцето се обръща

Това явление ще има благоприятен ефект върху Земята

Масивен обект ще се разбие в Млечния път Наука

Масивен обект ще се разбие в Млечния път

Дебелината на вътрешната и външната част на галактиката ни е различна, учените не знаят защо

Първият в света прозрачен пластмасов черепен имплант отваря прозорец към човешкия мозък Наука

Първият в света прозрачен пластмасов черепен имплант отваря прозорец към човешкия мозък

Докато трае операцията пациентът решава пъзел и свири на китара

Изкуствен интелект превежда кучешки лай Наука

Изкуствен интелект превежда кучешки лай

С помощта на ИИ учени учени разграничат игривите от агресивните звуци

Китай достига тъмната страна на Луната Наука

Китай достига тъмната страна на Луната

Безпилотна сонда кацна на естествения ни спътник за историческа мисия

До 2030 г. из телата ни ще бродят наноботи Наука

До 2030 г. из телата ни ще бродят наноботи

Учените вярват, че след 10 години те ще ни пазят от болести, ще предават мислите ни към облак и ще ни помогнат да живеем дълго

Четящите романи са по-съпричастни към другите Наука

Четящите романи са по-съпричастни към другите

Любителите на художествената литература са с по-богати словесни умения и абстрактно мислене

Ще станем свидетели на звездно събитие, за първи път описано през XIII в. Наука

Ще станем свидетели на звездно събитие, за първи път описано през XIII в.

Термоядрен взрив на повърхността на звезда бяло джудже, известна като нова

Наночастици унищожават раковите клетки в мозъка Наука

Наночастици унищожават раковите клетки в мозъка

Те вкарват в митохондриите лекарство, а после се саморазграждат

Анендофазия: как липсата на вътрешен монолог може да повлияе на паметта Наука

Анендофазия: как липсата на вътрешен монолог може да повлияе на паметта

Между 5 и 10 процента от хората не говорят със себе си в главата си

Астрофизик обяснява проблема с трите тела Наука

Астрофизик обяснява проблема с трите тела

Сериалът на Netflix по научнофантастична поредица на Лиу Цъсин ни показва как може да изглежда квантовата механика в реално време

„Входът към подземния свят“ в Сибир се отваря с тревожна скорост Наука

„Входът към подземния свят“ в Сибир се отваря с тревожна скорост

Ширината на гигантската падина вече е достигнала 990 метра и продължава да расте

Българският правописен речник онлайн изговаря над 2 милиона думи и форми Наука

Българският правописен речник онлайн изговаря над 2 милиона думи и форми

За първи път се предоставят и подробности за правоговор с произнасяне на думите

Зашеметяващи сияния, бурно Слънце и тук-там главоболие Наука

Зашеметяващи сияния, бурно Слънце и тук-там главоболие

Учените: „Свидетели сме на много рядко събитие“

Орангутан сам излекува раната си с билка Наука

Орангутан сам излекува раната си с билка

Приматът дъвче жълт корен и го нанася върху отворена рана на лицето, която зараства за няколко дни