Наука18 септември 2019

Гъсеници, които ядат пластмаса, могат да спасят планетата

100 ларви са в състояние да изконсумират една найлонова торба за месец

Гъсеници, които ядат пластмаса, могат да спасят планетата
Някои научни изследвания напредват, благодарение на експерименти, вдъхновени от други открития – понякога случайността играе важна роля. Такъв е случаят със статия, публикувана в Current Biology, която представя на света гъсеница, способна да яде пластмаса.

Експериментът, който стои зад статията, е извършен от Федерика Берточини, любител пчелар, както и биолог от университета Кантабрия в Испания. Тя забелязала гъсеници да прояждат дупки във восъка на някои кошери, за да достигнат до меда. За да ги проучи, тя взела вкъщи няколко в найлонова торба, но няколко часа по-късно, когато отишла да провери своите „пленници”, тя намерила торбата проядена на дупки, а гъсениците – да пълзят наоколо.

След като ги събрала, тя ги идентифицирала като ларви от восъчни молци, известни като вредители по пчелните кошери. И имайки предвид бягството от „затвора” им, тя обмислила възможността да бъдат „агенти” по изхвърлянето на боклука.

Последният опит да се използват живи организми за справяне с пластмасата не завършва добре. Дори на най-обещаващите видове, например на бактерията Nocardia asteroides, й отнема повече от 6 месеца за пластмасово покритие, дебело едва милиметър. От резултата върху найлоновия плик, д-р Берточини смята, че гъсениците биха се справили доста по-добре.

За да тества идеята, тя се свързва с двама биохимици от университета в Кеймбридж. Д-р Бомбели и д-р Хоу отбелязали, че както пчелният восък, така и много пластмаси са изградени от метиленови връзки. Малко организми притежават ензимите, които могат да разбиват такива връзки и затова много пластмаси не са биоразградими.

Един от най-устойчивите елементи в сметищата е полиетиленът, който е съставен изцяло от метиленови връзки, затова екипът се съсредоточил върху него. Когато поставят восъчните гъсеници върху същия вид покритие, което отнело на Nocardia asteroides половин година, те забелязали, че за 40 минути се появили дупки.

По-задълбочен анализ показал, че всяка гъсеница за 1 час изяждала средно 2,2 дупки с диаметър 3 мм от пластмасовото покритие. От следващ тест резултатът бил, че гъсеница изяжда милиграм от найлонова торба за 12 часа, а цяла торба тежи 3 г. Така че 100 ларви могат да изконсумират една торба за месец.

Но не е ясно засега дали разпространяването на восъчните молци ще бъде разумно за справянето с излишната пластмаса. Едно нещо, което все още не е установено, е дали гъсениците извличат хранителна стойност от пластмасата, която ядат и дали могат да я преработват. Ако не, животът им като преработватели на отпадъци няма да бъде дълъг, а дори да могат, те ще се нуждаят от други нутриенти, за да се развиват. Другият въпрос е дали изпражненията им ще се окажат токсични. Тогава не би имало особен смисъл от преследването на каузата.

Независимо от това, откритието на ларвите на восъчни молци е интригуващо и ако те не са решението на проблема с пластмасата, то вероятно има друго животно, което е.

Източник
Те са най-умните птици на планетата Наука

Те са най-умните птици на планетата

Решават сложни логически задачи, говорят, смеят се, емпатични са

Невролози: Социалните неравенства променят мозъка Наука

Невролози: Социалните неравенства променят мозъка

Бедните нямали ресурса да мислят и да работят като богати и било ненужно да се опитват

Учени накараха птички да пеят чужди песни Наука

Учени накараха птички да пеят чужди песни

Имплантираха в мозъците на зеброви амадини лъжливи спомени

Гигантски взрив причинил ледниковия период Наука

Гигантски взрив причинил ледниковия период

Изотоп, открит в утайката на морското дъно, „говори“ за сблъсък на космически тела в близост до Марс

Отгледаха месо на 248 мили от Земята с 3D биопринтер Наука

Отгледаха месо на 248 мили от Земята с 3D биопринтер

Израелска компания култивира говежди клетки на Международната космическа станция

Защо не помним сънищата си Наука

Защо не помним сънищата си

Колкото по-кратък е сънят ви, толкова по-кратък е животът ви

Ще спасим ли океана от пластмасата? Наука

Ще спасим ли океана от пластмасата?

Прогнозите са, че за 20 години Ocean Cleanup ще го изчисти от почти всички боклуци

Парализиран французин се движи с екзоскелет Наука

Парализиран французин се движи с екзоскелет

Учени: Скоро и инвалидните колички ще могат да се задвижват със силата на мисълта

Възрастните възприемат болката на момичетата не толкова сериозно Наука

Възрастните възприемат болката на момичетата не толкова сериозно

Психолози изследват стереотипите ни спрямо половете. Резултатите могат да помогнат на медицината

Ядем по 5 грама пластмаса на седмица Наука

Ядем по 5 грама пластмаса на седмица

Пакетчетата за чай се разпадат на милиарди частици, които отиват в корема ви

Неделя в четири Наука

Неделя в четири

Астрономическите явления от 8 октомври до 7 ноември

Увеличава се броят на децата с увреждания Наука

Увеличава се броят на децата с увреждания

Близо 18% са с увреждания в развитието си

2,6 млн. души годишно умират от лекарска грешка Наука

2,6 млн. души годишно умират от лекарска грешка

СЗО препоръчва пациентът да е с адвокат в спешното

Възможно ли е наистина да се отглеждат картофи на Марс? Наука

Възможно ли е наистина да се отглеждат картофи на Марс?

Съвместен проект на Международния център по картофите и НАСА дава обещаващи резултати

Астероид минал на „астрономически” инчове от Земята Наука

Астероид минал на „астрономически” инчове от Земята

Телескопите на НАСА не успели да разпознаят обекта