Наука18 ноември 2019

Учени откриха човешки стъпки в следите на мамути отпреди хиляди години

Радарно сканиране позволява да разберем как са взаимодействали древните животни и хората

снимка: iStock
снимка: iStock
„Призрачните следи“ на отдавна изчезнали мамути се разпростират по „Белите пясъци” в Ню Мексико. Наскоро изследователи, използващи специален тип сканиране, разкриха други отпечатъци, които принадлежат на първобитните хора, стъпвали по следите на мамутите.

Това дава завладяващ нов поглед за живота преди около 12 000 години в края на плейстоценската ера и става възможно чрез използването на проникващи в земята радарни (GPR) сканирания, които могат да надникнат под повърхността, за да разкрият скритите отдолу контури.

GPR не е нова технология - използва се за проверка на пукнатини в железопътните линии, както и в геологията и археологията, но не е била използвана по този начин върху фосилизирани отпечатъци. Технологията може да предостави на учените достъп до множество, които не се виждат с просто око.

Тези скрити записи могат да ни кажат много повече за това кой (или какво) къде е стъпвало: отпечатъкът разкрива размера и походката на животните, начина, по който хората и фауната са си взаимодействали помежду си и дават повече подробности за живота в последната ледникова епоха:
„Досега не се бяхме досетили да погледнем под самите следи“, казва ученият изследовател Томас Урбан от Корнелският университет. „Оказва се, че самият земен пласт има памет, която записва данните за теглото и инерцията на животните. Това ни дава възможност да разберем биомеханиката на изчезнала фауна, а достъп до такива данни не сме имали досега.”
Част от възможностите на GPR техниката са, че тя може да сканира под повърхността, без да е необходимо разкопаване. Записи като този са изключително редки, което прави откритията още по-вълнуващи. Сред откритите следи има 800 метра (2625 фута) човешки отпечатъци, кръстосани с тези от голямо хоботно - може би колумбийски мамут (Mammuthus columbi). Изглежда, че мамутите са били преследвани за храна или кожата им.
  
 Откритията съвпадат с анализа, извършен миналата година от същия екип. В този случай обаче са разкрити много повече подробности в дълбочина - повече улики за долната повърхност, която може да разкрие как са ходили древните същества.
„Техниката евентуално може да бъде приложена върху много други участъци  с вкаменели отпечатъци по света, потенциално включително и тези на динозаврите.” казва Урбан.
Докато биваците и лагерите с останки предлагат много полезна информация за палеонтолозите, е много по-трудно да се разбере какво са правили хората и други животни извън тези райони. Техники на изследване като тези могат да помогнат за това. Мамутите, които навремето са обикаляли по тази част на света, няма да се върнат, но отпечатъците, които са оставили след себе си, могат да ни помогнат да съберем подробности за това как са се движили - и по какъв начин хората са ги преследвали.
 „Въпреки че няма да намерим вкаменелите останки от животното, което специално е направило тези следи, ние знаем как се е движело, колко е било голямо и колко бързо е вървяло само като погледнем следите", палеонтологът Лиза Бъкли разказва на Жан Тимънс от Gizmodo. – Едно животно ще остави само един скелет след смъртта си, но докато е живо, то има потенциала да остави безброй следи."

Източник

Още по темата:

Ароматът - най-пряката връзка с миналото ни Наука

Ароматът - най-пряката връзка с миналото ни

Мозъкът ни преплита миризми, спомени и емоции и показва картина, която не винаги е реално преживяна

А при тях е лято... Наука

А при тях е лято...

Астрономическите явления от 8 декември до 7 януари

Половин мозък = цял мозък? Наука

Половин мозък = цял мозък?

Ново изследване доказва удивителните възможности на човешкия организъм за оцеляване

На Марс откриха признаци на минал живот Наука

На Марс откриха признаци на минал живот

В кратера Джезеро е имало езеро, в което са се вливали реки

Създадоха вирус, който може да убие рака Наука

Създадоха вирус, който може да убие рака

Предстоят експерименти с онкоболни, вирусът ще се вкарва направо в тумора

11 000 учени: Човечеството няма да оцелее в климатичната криза Наука

11 000 учени: Човечеството няма да оцелее в климатичната криза

„Немислими страдания" ни очакват, ако не спрем да раждаме, да ядем месо, да трупаме БВП и да копаем горива

Разходка по слънчевия диск Наука

Разходка по слънчевия диск

Астрономическите явления от 8 ноември до 7 декември

Женският мозък старее по-бавно от мъжкия Наука

Женският мозък старее по-бавно от мъжкия

Когато си спомняте и когато си въобразявате, се активират едни и същи мозъчни области

50 години космически изследвания в БАН Наука

50 години космически изследвания в БАН

Институтът по космически изследвания и технологии на БАН отбелязва 50 годишнина от създаването си

За пръв път дами направиха космическа разходка Наука

За пръв път дами направиха космическа разходка

Джесика и Кристина са и в списъка, от който ще бъде избрана първата жена за мисия до Луната през 2024 г.

Могат ли компютрите да пишат книги? Наука

Могат ли компютрите да пишат книги?

На първо време машините ще имитират по-лесно любовните романи и трилърите

Какво им се е случило на мамутите Наука

Какво им се е случило на мамутите

Мащабно изследване за предците на слона разкрива нови гледни точки за изчезването им

Откриха как да регенерират хрущяли Наука

Откриха как да регенерират хрущяли

Това може да доведе до революция в лечението на остеоартрит

Мозъкът ни лъже за смъртта Наука

Мозъкът ни лъже за смъртта

Внушава ни, че умират само другите хора, ние - не

Аполо 11 изпрати първия човек на Луната. А какво направиха мисиите 12-17? Наука

Аполо 11 изпрати първия човек на Луната. А какво направиха мисиите 12-17?

На Луната са стъпили общо 12 души. Алън Шепърд дори играе голф там.